20世紀最致命的自然災難,會在21世紀重演嗎?

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极速时时彩开奖计划 www.mpujb.icu 1918年11月17日,7歲的英國女孩艾達(Ada Darwin)頭痛欲裂,被母親放到床上。那時,艾達與母親,還有四個兄弟姐妹住在曼徹斯特的一處房子里。就在幾天以前,德國剛剛宣布投降,在第五個年頭結束了慘烈的第一次世界大戰。而另一場與病魔的世界性戰爭正進行

1918年11月17日,7歲的英國女孩艾達(Ada Darwin)頭痛欲裂,被母親放到床上。那時,艾達與母親,還有四個兄弟姐妹住在曼徹斯特的一處房子里。就在幾天以前,德國剛剛宣布投降,在第五個年頭結束了慘烈的第一次世界大戰。而另一場與病魔的世界性戰爭正進行到白熱化階段——“大流感”。

20世紀最致命的自然災難,會在21世紀重演嗎?

1918年,美國堪薩斯州一家應急醫院中的流感病患 | National Museum of Health & Medicine /Wikimedia Commons

艾達的母親是家里第二個病倒的人,在之后是弟弟妹妹。全家都病了。11月20日,母親去世。三天之后,艾達4歲的弟弟去世。11月25日,艾達得到消息,她在英國皇家陸軍醫院工作的父親也死于病魔之手。葬禮以全套軍禮舉行,黑馬、米字旗和三副棺材,對2005年的艾達來說,這一場景仍像電影般在她腦中回放。

“我祖母告訴我,我媽媽去了天國,但是我說,‘天堂人已經夠多了,我要我的媽媽’?!卑鎪?。

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2005年的艾達 | Christopher Thomond /the Guardian

1918年席卷全球的瘟疫究竟奪走了多少性命?至今沒有一個準確數字。早期的保守估算為二千萬人以上,最新的估計在五千萬到一個億,超過當時全球人口的3%。僅印度的死亡人數,便超過一千萬。從歐洲到亞洲,從人口密集的美國城市到偏遠的太平洋小島,病魔所到之處,死神揮動鐮刀。非洲岡比亞的一些村落荒敗,從地平面消失,北美最北端因紐特人成戶成戶地死亡,留下無人喂養的家犬相互撕咬。

到1920年,大流感帶走的生命已遠超過中世紀黑死病致死人數的總和。也許病魔認為是時候功成身退了,它悄然離開,留下幸存者們心有余悸地思考這場瘟疫究竟源于何方。近一個世紀后,人們仍在探索這個問題的答案。

歷史留下了一些線索,人們根據時間線反推源頭,卻發現病魔接近時的腳步悄無聲息:也許它已經虎視眈眈人類很久了,但人類錯過了一次又一次察覺的機會。

1918~1919年大流感由三波疫情組成:1918年春夏,1918年秋冬,1919年初。其中,第一波較為溫和,第二波最為兇殘,第三波致命性下降但影響范圍更廣。

2005年,美國分子病理學家杰弗瑞·陶本伯格(Jeffrey Taubenberger)公布了1918年流感病毒的RNA測序。病毒基因與禽流感病毒很像。陶本伯格認為,病毒可能是1918年早些時候從鳥類傳到人身上的,也可能早至1916年就出現了。

來自1918年美國的新兵營?

美國歷史學家約翰·巴里(John Barry)認為,病毒來源于1918年初的美國堪薩斯州農村。

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1918年冬天,一場高致死率流感侵襲了該地。同年,美國決定向歐洲戰場派兵增援英法,大量青年應招入伍,流感病毒很可能進入軍營。

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3月4日,堪薩斯州福斯頓軍營(Camp Funston)一個后勤人員發燒了;

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幾周內,超過千人送醫治療,超過200人出現肺炎(流感的主要致死并發癥,當時距弗萊明發現青霉素還有整整10年),38人死亡。從死亡率看,疫情仍像是溫和的。

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與此同時,成千上萬來自福斯頓軍營的士兵被送往歐洲。

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4月初,位于法國西部布雷斯特的法國海軍司令部因流感癱瘓。那里是美軍登陸的地點。

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一戰中身患流感的美軍士兵,攝于法國美軍醫院,1918年 | National Museum of Health & Medicine/Wikimedia Commons

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4月10日,法軍出現了第一個病例。疫情向巴黎進發,同時波及意大利。到了下旬,德國軍隊出現流感,影響戰事。差不多同一時間,在法務工的西班牙人坐火車南下把病毒帶回祖國。

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5月,作為一戰中立國的西班牙對國內疫情如實報道,一場溫和傳染病從月初開始出現。“西班牙流感”之名由此而來,因為交戰國出于戰時審查不會報道任何有損士氣的新聞——比如流感。

被忽視的第一波疫情

不管是西班牙還是交戰國,都未對這次流感予以特別重視。1918年是一戰的第五年,槍炮、化學武器、營養不良,每天都在消磨生命。斑疹傷寒出現過了,霍亂出現過了,這次可能不過是普通的季節性流感。

然而人們卻忽視了低致死率外的異常數據。美軍報告中記錄了爆發性的肺炎,患病24至48小時內死亡。而肺炎導致的快速死亡并不常見。更令人擔憂的是,一些統計結果中,青壯年在死亡人數中占有很高的比例,而普通流感通常對幼兒和老人更為致命。對20~40歲人群的高致命性,是1918年流感的一大特點。

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1918年,美國華盛頓的紅十字會救助流感患者 | Library of Congress / Wikimedia Commons

1918年春夏,第一波疫情在西班牙造成的死亡率在0.04~0.65每千人之間。幾個月后,變異的病原讓后兩波疫情更為兇狠。最終,大流感在發達國家導致的人口死亡達到2%,在印度是6%,在埃及是10%,在太平洋島國西薩摩亞,是22%——接近四分之一的人口消失了。對于美國,有統計約67.5萬人口死于大流感,而一戰戰死的總人數不到12萬。

如果在疫情第一階段進行干預,是否上千萬的生命將免于死亡的厄運?

疫情可能埋伏得比想象中更早

英國病毒學家約翰·奧斯福德(John Oxford)認為,早在1916年,大流感已經摩拳擦掌了。

與歷史學家巴里的推測不同,奧斯福德相信流感病毒源自1916年英軍駐地的動物。當時,英軍在法國埃塔普勒(Etaples)有一處大型軍營,每天約10萬名士兵在附近移動,大部分軍隊將開往戰場西線。當地有大量遷徙的鳥類,還有雞和豬,與密不透風的營房相隔極近。1916年末,駐地病理學家觀察到一種傳染病可能在軍隊里蔓延。索姆河戰役后,幾十個士兵出現身體疼痛和氣短,致死率高達40%。部分患病者的面部呈現淺紫色,而這正是1918年大流感的癥狀之一。

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